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SSL construira la constellation de Skybox Imaging
SSL construira la constellation de Skybox Imaging
© Skybox Imaging

| Stefan Barensky

SSL construira la constellation de Skybox Imaging

L'opérateur SkyBox Imaging de Mountain View (Californie), nouvel entrant sur le marché de l'observation de la Terre, a choisi SSL (anciennement Space Systems/Loral) à Palo Alto (Californie) - numéro un des constructeurs de satellites de télécommunications commerciaux géostationnaires - pour industrialiser la production de ses satellites d'observation Skysat.

 

Selon les termes du contrat annoncé le 10 février, SSL va construire 13 satellites de 120 kg, basés sur une conception de SkyBox, en vue de leur déploiement sur orbite en 2015 et 2016. SkyBox, qui a levé 91 M$ de financement, annonçait encore récemment avoir en projet une constellation de 24 satellites.

 

La conception des satellites est actuellement démontrée sur orbite avec le prototype SkySat 1, lancé sur Dnepr le 21 novembre dernier. Un SkySat 2 doit suivre cet année sur Soyouz 2, en passager auxiliaire du satellite météorologique russe Meteor M-2.

 

Ces satellites se présentent sous la forme d'un parallélépipède de 60 x 60 x 95 cm tapissé de cellules solaires et doté d'une caméra multispectrale à résolution submétrique. Avec une constellation de 15 satellites, SkyBox annonce une capacité de revisite des sites à observer trois fois par jour.

 

SkyBox a également confié à SSL la commercialisation de cette plateforme, ce qui pourrait permettre à l'industriel de pénétrer un nouveau marché dont il était jusqu'ici totalement absent face aux platedormes européennes d'Airbus D&S (Astrosat 100/Myriade), SSTL (SSTL-100 et SSTL-150) ou QinetiQ Belgium (Proba), mais aussi sud-coréennes de SaTReC (SI-100).

 

Aucun détail n'a encore été donné sur le lancement de cette constellation. SkyBox aurait signé un accord avec Virgin Galactic pour l'utilisation du petit lanceur aéroporté LauncherOne mais celui-ci ne sera pas prêt dans les délais annoncés.

 

 

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