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© Solar Impulse
26/07/2016 10:18 | Par Antony Angrand

Solar Impulse a fait le tour du monde

Ca y est, c'est fait. Solar Impulse II a fait le tour du monde. En prenant chacun leur tour les commandes de Solar Impulse 2 (Si2) leur avion électrique et solaire à zéro émission, capable de voler de jour comme de nuit sans carburant, Bertrand Piccard et André Borschberg ont réalisé leur tout premier tour du monde en avion solaire. L'appareil est de retour à Abu Dhabi le 9 mars 2015, son point de départ, au terme d'un périple totalisant 23 jours de vol et  43’041 km parcourus en 17 étapes.

Arrivant d'Égypte, Bertrand Piccard a atterri ce matin à Abu Dhabi à 04h05 heure locale (UTC+04:00). Il a ainsi conclu  la dernière étape d'une entreprise considérée jusqu'à présent comme impossible : effectuer le tour du monde à bord  d'un avion électrique uniquement alimenté par l'énergie solaire et capable de voler plusieurs jours et nuits de suite sans carburant.

Cet atterrissage finalise le tour du monde historique qui a commencé le 9 mars 2015 lorsque Si2 est parti d'Abu Dhabi avec André Borschberg aux commandes. Occupant à tour de rôle le cockpit monoplace de 3,8 m3, Bertrand Piccard et André Borschberg ont volé autour du monde en parcourant 17 étapes à travers l'Asie, l'océan Pacifique, les États-Unis, l'océan Atlantique, la Mer Méditerranée et le Moyen-Orient.

Au total, 19 records mondiaux  ont été établis ou sont encore en attente d'homologation par la Fédération Aéronautique Internationale (FAI). André  Borschberg a notamment réalisé l'exploit inédit de voler cinq jours et cinq nuits d'affilée au-dessus de l'océan Pacifique entre le Japon et Hawaï –la plus longue durée de vol en solitairejamais effectuée en avion, tous types confondus- Bertrand Piccard, quant à lui, a effectué la toute première traversée de l'océan Atlantique à bord d'un avion solaire.

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