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Industrie
NBAA : Cessna avance sans faire de bruit
NBAA : Cessna avance sans faire de bruit
© L. Barnier

| Léo Barnier

NBAA : Cessna avance sans faire de bruit

Cessna sait avancer à pas feutrés. Si l'avionneur n'avait pas d'annonce majeure à faire lors de la convention américaine de la NBAA, il avait tout de même beaucoup de chose à dire sur l'avancée de ses nombreux programmes en cours. Il faut dire que Cessna mène de front le développement de cinq jets d'affaires. A commencer par son Citation Latitude.

 

Scott Ernest, président-directeur général du constructeur, a ainsi confirmé être dans les rails pour un premier vol au premier trimestre 2014. Cinq prototypes prendront part aux essais : trois en vol et deux au sol. Le programme de tests doit ensuite s'étaler sur 18 mois, en vue d'une entrée en service au second semestre 2015. Le nombre d'heures de vol n'a pas encore été arrêté mais il devrait s'avérer relativement léger. Par ailleurs Cessna a annoncé l'intégration d'auto-manettes dans le cockpit du Latitude. Il s'est en revanche fait plus discret sur le Longitude, qui doit voler en 2016.

 

D'ici là, Cessna doit aussi mener à bien ses programmes de modernisation. Avec 900 heures d'essais en vol déjà réalisées, le Citation M2 (extrapolé du CJ1) touche au but. Il doit être certifié et entrer en service dès cet automne comme prévu. Le New Citation Sovereign avance aussi et devrait lui aussi faire ses débuts opérationnels au troisième trimestre. Avec quatre prototypes, il a accumulé plus de 2 360 heures de vol en 1 100 sorties.

 

Reste le New Citation X. Plus complexe à mettre au point selon Cessna, il a pris quelques mois de retard. La certification est désormais attendue pour le premier trimestre 2014. Le constructeur a préféré concentrer ses efforts sur le M2 et le New Sovereign avant d'achever le développement du New X. Ses trois prototypes ont tout de même volé plus de 1 300 heures en 630 vols.

 

 

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