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Le cinquième GPS-2F est sur orbite
Le cinquième GPS-2F est sur orbite
© Boeing

| Stefan Barensky

Le cinquième GPS-2F est sur orbite

Nouveau succès pour United Launch Alliance (ULA) qui a fait décoller un lanceur Delta 4M+ (4,2) de Cape Canaveral cette nuit à 01h59 TU pour mettre sur orbite le cinquième satellite de navigation de la série GPS-2F réalisée par Boeing Satellite Systems pour l'U.S. Air Force.

 

Prévu à 01h40 TU, le lancement a dû être décalé en fin de fenêtre afin d'éviter que la trajectoire du lanceur ne traverse une zone soumise à un fort niveau de radiations solaires.

 

 

Ce lancement avait déjà été reporté depuis octobre en raison d'une enquête sur une anomalie de propulsion lors du lancement de GPS-2F-3 en octobre 2012. Entre-temps, GPS-2F-4 a été lancé en mai 2013, mais sur Atlas 5.

 

Après trois allumages de l'étage supérieur du Delta 4, le satellite a été correctement placé sur une orbite moyenne à 20 400 km d'altitude et 55° d'inclinaison par rapport à l'équateur.

 

Officiellement désigné sous le nom de code USA-248, GPS-2F-5 est le 65e satellite GPS lancé depuis 1978, et le 63e à parvenir sur orbite. Il remplacera GPS-2A-28 - le dernier des GPS-2A construits par Boeing avant le passage aux GPS-2R de Lockheed Martin - qui avait été lancé en novembre 1997 et a donc plus que doublé son espérance de vie initiale. Le plus vieux satellite GPS encore actif a 23 ans. Le réseau GPS a fêté ses 20 ans de capacité opérationnelle avec une constellation complète en décembre 2013.

 

Il s'agissait aussi du 25e vol d'un Delta 4 depuis novembre 2002.

 

 

 

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