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La sonde européenne BepiColombo réalise son premier survol de Mercure
La sonde européenne BepiColombo réalise son premier survol de Mercure
© ESA, BEPICOLOMBO, MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

| Pierre-François Mouriaux 127 mots

La sonde européenne BepiColombo réalise son premier survol de Mercure

Chaque fin de semaine, une image qui a fait l’actualité ou retenu notre attention. Le 1er octobre, la sonde euro-japonaise BepiColombo a effectué ses premiers clichés rapprochés de la planète Mercure.

Un rase-mottes à moins de 200 km d’altitude

Le 1er octobre à 23 h 34 UTC, la sonde euro-japonaise BepiColombo a effectué sa première manœuvre d'assistance gravitationnelle autour de la planète Mercure, la première planète du Système solaire, frôlant sa surface cratérisée à seulement 199 km d’altitude.

L’image ici est prise une dizaine de minutes plus tard, à une distance de 2 418 km, par la caméra n°2 de la sonde.

 

Un voyage au long cours

Lancée le 20 octobre 2018 par une Ariane 5 depuis la Guyane, BepiColombo s’était approchée de la Terre en avril 2020, puis de Vénus en octobre 2020 et août 2021.

Elle ne sera définitivement satellisée autour de Mercure qu’en décembre 2025, après cinq autres survols – en juin 2022, juin 2023, septembre 2024, décembre 2024 et janvier 2025.

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Franck | 09/10/2021 20:58

Bonjour, Je me pose une question existentielle : pourquoi des photos en noir et blanc en 2021 ?

Dom | 12/10/2021 14:29

Sans doute pour une meilleure définition et transmission.

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