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© Jean-Pierre Husson
02/03/2016 15:02 | Par Jean-Pierre Husson

Irak: L’Italie déploie des NH90 et AW129 à Erbil

Moins de dix ans après l'opération "Antica Babilonia", l'engagement italien de la mission "Iraqi Freedom", pour laquelle Rome avait déployé un contingent militaire à Nassiryah, de juillet 2003 à décembre 2006, les hélicoptères de combat AW129 de l'Aviazione Esercito (AVES) retournent en Irak. Mais cette fois, les Mangusta, accompagnés de NH90, seront basés plus au nord, à Erbil, afin d'assurer le soutien du contingent italien (entre 450 et 500 militaires), en charge d'assurer la protection du grand barrage sur le Tigre, à 35 km au nord de Mossoul. Pour l'instant, le ministère italien de la Défense n'a donné aucune précision, ni sur le calendrier du déploiement, ni le nom des unités ou le nombre d'hélicoptères qui seront déployés en Irak. Reste qu'une source proche du dossier a indiqué à Air & Cosmos que l'arrivée sur zone du gros du contingent ne se fera pas avant plusieurs semaines, aux mieux à la mi-printemps. C'est la brigade mécanisée "Garibaldi" qui devrait fournir la Force Protection. Quant à la composante hélicoptères, celle-ci devrait compter quatre AW129 version D modernisée et autant de NH90, appartenant à la composante AVES de la brigade aéromobile "Friuli". Ces huit hélicoptères, qui seront basés à Erbil, où seront déployés 130 militaires italiens, seront destinés aux missions SAR (Search And Rescue) et Combat-SAR. Pour la future mission en Irak, la composante AVES serait donc, à peu de chose près, identique en terme de moyens, à celle déployée actuellement à Herat, en Afghanistan. Les hélicoptères italiens opéreront non seulement au profit du contingent chargé de la protection du grand barrage sur le Tigre, mais aussi des forces de la coalition. Et cela dans un secteur à haut risque puisque le barrage de Mossoul est situé à moins d'une douzaine de kilomètres des positions tenues par Daech, dont les combattants disposent de MANPADS type SA-7, SA-14, SA-18 et probablement de systèmes chinois FN-6.

 

 

Armée italienne NH90 Caïman AW129 Irak

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