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Espace
Deux ans et presque cinq mois sur orbite
Deux ans et presque cinq mois sur orbite
© NASA/Carla Cioffi

| Pierre-François Mouriaux

Deux ans et presque cinq mois sur orbite

La Fédération Aéronautique Internationale (FAI) vient d’enregistrer sous le n°17803 le record du temps cumulé dans l’espace par le cosmonaute russe Guennadi Padalka.

 

Né le 21 juin 1958 (57 ans), le colonel Guennadi Padalka est un ancien pilote de chasseur bombardier de l'Armée de l'Air soviétique, qui compte 1 500 heures de vol et 300 sauts en parachute. Sélectionné comme cosmonaute d'essais en 1989, il a effectué cinq vols spatiaux entre 1998 et 2015 : la mission d'occupation EO-26 (près de 199 jours dans l'espace) et les Expeditions 9, 19/20, 31/32 et 43/44 à bord de la Station spatiale internationale (188, 199, 124 et 170 jours), le plus souvent en tant que commandant. Il a effectué dix sorties extravéhiculaires au total.

 

Le 28 juin 2015, il a dépassé le record vieux de dix ans de son compatriote Sergueï Krikalev, qui avait séjourné 803 jours, 9 heures et 41 minutes dans l'espace à l'occasion de six missions spatiales. A son retour sur Terre le 12 septembre suivant, le compteur affiche 878 jours, 11 heures, 29 minutes et 24 secondes. Record à battre !

 

Guennadi Padalka est le 383e sujet de l'espace et le 67e cosmonaute russe. Parallèlement à ses entraînements à la Cité des étoiles, il a suivi un master dans le domaine de la surveillance écologique au centre de formation international de l'Unesco à Moscou. Il est marié et père de trois filles.

 

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