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Contact renoué avec Stereo B après 22 mois de silence
Contact renoué avec Stereo B après 22 mois de silence
© NASA

| Pierre-François Mouriaux

Contact renoué avec Stereo B après 22 mois de silence

Depuis bientôt deux ans, tout contact était perdu avec le satellite d'observation du Soleil américain Stereo-B. Le 21 août, la Nasa a enfin pu reprendre contact avec, grâce au réseau d'antennes Deep Space Network.

Prévue initialement pour fonctionner deux ans, la mission Stereo (Solar Terrestrial Relations Observatory - Observatoire des relations Soleil-Terre) comprenait deux sondes jumelles, Stereo A et Stereo B, placées sur orbite héliocentrique le 26 octobre 2006. Tandis qu'une sonde précédait la Terre dans sa révolution autour du Soleil, l'autre la suivait, afin de réaliser des images tridimensionnelles des éjections de masse coronale.

Mais, le 1er octobre 2014, les communications ont été perdues avec Stereo-B, suite à un test de coupure de liaisons mené en prévision du passage de la sonde derrière le Soleil. Les équipes de contrôle au sol ont tenté de nombreuses techniques pour renouer le contact, en vain jusqu'à dimanche dernier. Grâce au réseau de stations DSN (Deep Space Netwok - Réseau d'exploration de l'espace profond), elles ont pu à nouveau « accrocher » un signal en provenance de la sonde, à 300 000 km de distance de la Terre. Parvenant à maintenir la liaison durant plusieurs heures, elles ont eu le temps d'analyser les paramètres de la sonde et de lui envoyer une commande pour passer en mode économique. L'objectif est désormais de relancer les analyses, ce qui ne devrait pas intervenir avant plusieurs semaines.

 

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