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Unity vole

VSS Unity en vol libre au-dessus du désert de Mojave. © Virgin Galactic

Le premier vol libre du nouveau prototype d'avion suborbital de Virgin Galactic, a été tenté le 3 décembre et s'est parfaitement déroulé.

Trois mois après son premier vol captif, le deuxième avion-fusée SpaceShipTwo (VSS Unity) de Virgin Galactic a effectué samedi dernier son premier vol en solo. Le test est intervenu à l'occasion de son cinquième décollage à l'aide de l'avion porteur WhiteKnightTwo (VMS Eve) qui, lui, effectuait son 218e essai.

Largué à une altitude de 50 000 pieds (15 km) au-dessus du désert de Mojave (Californie), l'engin a effectué un vol plané d'une dizaine de minutes. Il a atteint une vitesse de Mach 0,6, sans allumer son moteur, et s'est posé en douceur.

Les pilotes David Mackay et Mark Stucky étaient aux commandes.

De nombreux autres vols libres doivent encore avoir lieu dans les prochains mois, dans différentes configurations, avant un premier essai propulsé.

 

Voir la vidéo du vol sur https://www.youtube.com/watch?v=X0WQ0KjScOU

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