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Premier vol supersonique pour le SpaceShipTwo

Une étape clé vient d'être franchie dans le (long) développement du projet de Virgin Galactic © Virgin Galactic

Chaque fin de semaine, une photo qui a fait l'actualité ou retenu notre attention. Le 5 avril, pour la première fois, l'avion-fusée de Virgin Galactic a (enfin) allumé son moteur durant 30 secondes.

Après deux ans d’essais au sol et de vols atmosphériques (entamés en décembre 2016), l’avion-fusée de Virgin Galactic, le SpaceShipTwo VSS Unity, a effectué le 5 avril son premier vol supersonique. Le chef pilote d’essais de Virgin Galactic, Dave Mackay (61 ans), et Mark « Forger » Stucky étaient aux commandes, tandis que l’avion porteur, le White KnightTwo VSS Eve, était piloté par Mike Masucci et Nicola Pecile.

VSS Unity a été largué à 8h02, heure locale, à une altitude de 14,173 km, au-dessus des montagnes de Sierra Nevada, en Californie.

 

Manœuvre acrobatique.

Après 30 secondes de poussée de son moteur (fonctionnant avec des ergols hybrides : protoxyde d’azote et HTPB), il a atteint la vitesse de Mach 1,87 et, poursuivant sa montée à 80 degrés, a culminé à une altitude de 26,686 km, avant d’effectuer une manœuvre toujours acrobatique : se retourner sur le dos et activer sa queue pivotante dans la descente pour retrouver le bon angle de route. L’atterrissage s’est effectué sans encombre sur l’aéroport de Mojave, une demi-heure après le décollage.

Avant son tragique accident, le 31 octobre 2014, le SpaceShipTwo VSS Enterprise (construit en… 2009) avait atteint 21,6 km. Pour un vol à 100 km, le moteur du VSS Unity devra être allumé durant 90 secondes.

 

Voir la vidéo sur https://www.youtube.com/watch?time_continue=8&v=yVETvuGsv-w

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