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Défense
Vers un remplacement potentiel des Su-22 polonais par le M-346
Vers un remplacement potentiel des Su-22 polonais par le M-346
© Aermacchi

| Antony Angrand

Vers un remplacement potentiel des Su-22 polonais par le M-346

Le M-346 pourrait bien remplacer les vieillissants Sukhoi Su-22 polonais, figurant au nombre de 48 appareils au sein de l'inventaire de l'armée de l'air polonaise. C'est en tous cas ce que Finmeccanica a laissé entrevoir au salon de Radom en Pologne, ou le groupe italien a exposé une maquette de son appareil, en version armée. Le jet italien pourrait également être utilisé en qualité d'intercepteur, dans le cadre de missions contre des appareils tels qu'avions de tourisme, hélicoptères ou encore drones.

Ce qui s'appelle le M-346 LCA, exposé sous forme de maquette, était présenté équipé de missiles Brimstone et selon l'avionneur, ce ne serait pas le seul type de charge utile que l'appareil pourrait emporter. D'ailleurs cette année, le jet a été photographié avec des missiles IRIS-T, bien que la société ait ensuite précisé que les pilotes auraient été dans l'incapacité de les tirer. Les IRIS-T n'étaient montés qu'à titre d'entraînement.

Finmeccanica présente donc son M-346 comme un intercepteur à bas coût, capable de tirer du Sidewinder, dans le cadre de missions ne nécessitant pas de moyens plus onéreux comme par exemple un F-16 et pour des missions de police aérienne.

Le M-346 a été sélectionné pour devenir le nouvel appareil d'entrainement de l'armée de l'air polonaise. La Pologne a commandé huit avions, avec une option pour quatre autres appareils. Les livraisons devraient débuter en 2016. Pour Finmeccanica, l'école de l'air de Debin en Pologne pourrait devenir un des centres d'entraînement et de formation figurant parmi les plus importants en Europe.

Cette base aérienne pourrait en effet être utilisée par les forces aériennes de nombreux pays d'Europe, ce qui pourrait entraîner la création d'un centre de formation commun, exploitant une flotte commune de M-346.

 

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