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Une capsule d’échantillons d’astéroïde dans le ciel australien
Une capsule d’échantillons d’astéroïde dans le ciel australien
© Curtin University, Kouchi University of Technology, Nihon University, Ibaraki University, JAXA

| Pierre-François Mouriaux

Une capsule d’échantillons d’astéroïde dans le ciel australien

Chaque fin de semaine, une image qui a fait l’actualité ou retenu notre attention. Le 5 décembre, la capsule contenant des échantillons de l’astéroïde Ryugu, larguée par la sonde japonaise Hayabusa 2, traversait le ciel australien.

Visible depuis l’ISS

La récolte d’échantillons de l’astéroïde (162173) Ryugu, réalisée entre février et juillet 2019 par la sonde japonaise Hayabusa 2, a pu être récupérée le 5 décembre par les équipes de l’Agence spatiale japonaise (Jaxa) déployées dans le désert de Woomera, en Australie.

Larguée à 5 000 km de distance par la sonde japonaise Hayabusa 2, la capsule protectrice avait auparavant effectué une traversée atmosphérique sans encombre, provoquant une traînée lumineuse dans le ciel étoilé, ici immortalisée.

Depuis la Station spatiale internationale, l’astronaute japonais Soichi Noguchi (membre de l’équipage Crew 1) a également pu apercevoir la sonde à l’œil nu, mais sa faible luminosité ne lui a pas permis de la filmer ou de la photographier.

 

Direction Tokyo

A peine récupérée, la précieuse cargaison a été envoyée vers le Japon, pour y être analysée.

Elle a ainsi rejoint le 8 décembre le Centre de conservation des échantillons extraterrestres du campus Sagamihara de la Jaxa, au sud-ouest de Tokyo.

 

Mission étendue

L’incroyable mission Hayabusa 2, qui avait été lancée en décembre 2014, n’est pour autant pas terminée.

En effet, la sonde japonaise file désormais vers un autre astéroïde, 1998 KY26, de 30 m de diamètre, qu’elle doit rejoindre en juillet 2031.

Avec ce nouvel objectif : comprendre pourquoi un astéroïde de ce type en rotation rapide ne se désintègre pas…

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