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Trois Dragon et un Cygnus de plus
Trois Dragon et un Cygnus de plus
© Nasa

| Stefan Barensky

Trois Dragon et un Cygnus de plus

Dans la dernière version de son manifeste des missions à destination de la Station spatiale internationale, la NASA a rajouté quatre missions à son marché CRS (Commercial Resupply Service) attribué en décembre 2008 à SpaceX et OrbitalATK pour la desserte cargo commerciale du complex orbital. Les missions qui avaient été commandées, douze vols de capsules Dragon facturés pour un total de 1,6 Md$ et huit de cargos Cygnus pour 1,9 Md$, s'achèveront fin 2016 tandis que la relève par les missions CRS-2 n'est prévue qu'à partir de 2018. Les quatre missions supplémentaires, trois capsules Dragon de SpaceX et un cargo Cygnus, assureront la jointure pendant l'année 2017.

Toutefois, aucune notification officielle d'extension des contrats n'a encore été publiée et les conditions financières ne sont pas connues.

Si cette extension est confirmée, Thales Alenia Space, qui fabrique les modules de fret pressurisés PCM pour les cargos Cygnus à Turin, devrait donc recevoir prochainement une commande pour un dixième modèle de vol.

La compétition CRS-2 doit aboutir à la sélection d'au moins deux fournisseurs en juin. OrbitalATK, Boeing, Lockheed Martin et Sierra Nevada Corp. (SNC) ont déjà annoncé leur participation à la compétition. OrbitalATK devrait proposer une version à capacité accrue du Cygnus, Boeing une version inhabitée de sa capsule CST-100 et SNC son avion spatial DreamChaser recalé en septembre 2014 pour le CCP (Commercial Crew Program). Le concept proposé par Lockheed Martin sera dévoilé le 12 mars.

SpaceX n'a pas communiqué officiellement sur son éventuelle participation au CRS-2 mais il parait douteux que la firme d'Elon Musk puisse laisser passer une occasion d'augmenter la cadence de vol de ses capsules Dragon et de ses lanceurs Falcon 9 afin de maintenir leur faible coût récurrent par effet d'échelle.

Les PCM n°1 et 2 avec le PCM n°5 en arrière plan, chez TAS à Turin.
Les PCM n°1 et 2 avec le PCM n°5 en arrière plan, chez TAS à Turin. © S. Barensky/Air&Cosmos
Les PCM n°1 et 2 avec le PCM n°5 en arrière plan, chez TAS à Turin.
La capsule CST-100 de Boeing
La capsule CST-100 de Boeing © Boeing
La capsule CST-100 de Boeing
Le lanceur Falcon 9 v1.1 porteur de la capsule Dragon SpX-3
Le lanceur Falcon 9 v1.1 porteur de la capsule Dragon SpX-3 © DR
Le lanceur Falcon 9 v1.1 porteur de la capsule Dragon SpX-3
DreamChaser sur Atlas 5
DreamChaser sur Atlas 5 © SNC
DreamChaser sur Atlas 5
La capsule Dragon SpX-5 capturée par le bras Canadarm2 de l'ISS le 12 janvier 2015
La capsule Dragon SpX-5 capturée par le bras Canadarm2 de l'ISS le 12 janvier 2015 © Nasa
La capsule Dragon SpX-5 capturée par le bras Canadarm2 de l'ISS le 12 janvier 2015

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