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08/06/2017 16:10 | Par Pierre-François Mouriaux

Retour en vol réussi pour Proton

Après une année d'absence, le lanceur lourd russe a repris du service ce matin. Il a placé sur une orbite de transfert géostationnaire le relai de télécommunications américain EchoStar 21.

Aucun lanceur russe Proton n'avait décollé depuis le... 9 juin 2016 (soit un an demain), immobilisé suite à l'analyse de l'anomalie qui s'était produite lors du lancement d'Intelsat 31 (arrêt prématuré du deuxième étage), puis au scandale des problèmes de soudure des moteurs RD-0210 du même deuxième étage.

Ce 8 juin, à 3h45 UTC, le lanceur lourd de Khrounitchev (dans sa version M/Briz-M phase 4) a repris du service depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan. Au terme d'une mission de 9 heures et 13 minutes, marquée par cinq allumages successifs de son étage supérieur, il a placé sur orbite de transfert géostationnaire (2 300 x 35 786 km, inclinée de 30,5°) l'imposant satellite de télécommunications EchoStar 21 (6,9 t au décollage), pour le compte de l'opérateur américain Dish Network Corporation (EchoStar).

 

414e Proton.

Construit par Space Systems Loral sur la base de la plateforme SSL 1300, EchoStar 21 est l'ancien satellite TerraStar 2. Il avait été commandé en 2009 par l'opérateur américain TerreStar Networks, et remisé après sa faillite en 2010 puis son rachat par Dish. EchoStar 21 est destiné à fournir de la connectivité mobile en bande S au-dessus de l'Europe durant 15 ans, depuis la position 10,25°E.

C'était le 414e lancement d'un Proton/UR 500 (qui affiche un taux de fiabilité de 88,65%, avec 367 succès et 47 échecs) depuis 1965, le 94e lancement mis en œuvre par ILS (International Launch Services, créé en 1995) depuis avril 1996, et le 6e pour un satellite EchoStar.

Cinq autres lancements de Proton sont programmés d'ici la fin de l'année.

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