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Défense
Production en série de l'Improved Gray Eagle
Production en série de l'Improved Gray Eagle
© General Atomics

| ehuberdeau

Production en série de l'Improved Gray Eagle

General Atomics Aeronautical Systems a annoncé le 14 octobre 2015 l'obtention d'un contrat pour la production en série de 19 drones Improved Gray Eagle (IGE) pour l'US Army.

L'Improved Gray Eagle est le remplaçant du MQ-1C Gray Eagle, en service dans l'armée de terre américaine depuis 2008, cumulant 228 000 heures de vol.

L'IGE a une masse maximale au décollage d'environ 1900 kg contre 1632 kg pour son prédécesseur. Pour prendre en compte cette prise de poids, l'IGE a été doté d'un nouveau moteur diesel haute performance. La capacité d'emport en carburant a été augmentée permettant à l'IGE de disposer d'une endurance de 48 heures contre 25 heures pour le Gray Eagle. Le plafond de 29 000 pieds et la vitesse maximale de 167 noeuds restent identiques.

L'IGE a volé pour la première fois en juillet 2013. Le véhicule devrait être livré à l'US Army à partir de septembre 2018.

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