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Aviation Civile
Oman Air est de retour aux Maldives
Oman Air est de retour aux Maldives
© JBH

| HEGUY Jean-Baptiste

Oman Air est de retour aux Maldives

Le dimanche 28 octobre, la compagnie du Sultanat d'Oman a relancé sa desserte Mascate-Malé, exploitée quatre fois par semaine en Boeing 737 MAX 8.

"We are back !" (Nous sommes de retour !). C'est ainsi que Paul Starrs, le directeur commercial d'Oman Air a débuté la petite conférence de presse qui a suivi l'arrivée du Boeing 737 MAX 8 d'Oman Air, le 28 octobre à l'aéroport international Velana de Malé, la capitale des Maldives, pour le vol inaugural Mascate-Malé. 

Car il s'agit bien d'un retour. La compagnie nationale d'Oman a précédemment exploité cette ligne de 2009 à 2016 mais l'a stoppé pour des raisons liées à l'utilisation d'appareils trop gourmands en kérosène dans un contexte de prix de pétrole très élevés. 

Ce n'est pas le cas des monocouloirs de toute dernière génération Boeing 737 MAX 8, équipés de deux moteurs CFM Leap-1B, dont Oman Air a commandé trente exemplaires au total. Le transporteur a reçu son quatrième exemplaire fin septembre et devrait être à cinq unités en flotte d'ici la fin de l'année. 

Le Boeing 737 MAX 8 est configuré en deux classes avec un total de 162 sièges : 12 sièges business et 150 sièges de classe économie. Les sièges business présente un pitch (écartement entre les rangées) de 46 pouces (1,16 m) et les sièges de classe éco ont un pitch de 30 pouces (76 cm). L'IFE qui équipe les 737 MAX 8 est le système AVANT développé par Thales. 

La réouverture de la ligne Mascate-Malé coïncide avec un tir groupé d'annonces récentes. En effet, Oman Air a ainsi ouvert en juin une desserte vers Istanbul, une autre en juillet vers Casablanca en juillet et une ligne Mascate-Moscou à partir du 30 octobre. Côté flotte, Oman Air dispose à présent de 52 avions : 8 Boeing 787 (4 787-8 et 4 787-9), 6 Airbus A330-300, 4 Airbus A330-200, 5 Boeing 737-900, 21 Boeing 737-800, 4 Boeing 737 MAX 8 et 4 Embraer 175). Son objectif est d'atteindre une flotte de 70 avions en 2022. 

"Nous avons travaillé pour que la desserte Mascate-Malé soit accessible de l'ensemble de nos lignes européennes dans des temps de connexion optimisés entre 1 heure et 3 heures", précise Paul Starrs. 

Au départ de Paris CDG 2A, où Oman Air exploite une desserte quotidienne vers Mascate, le temps de correspondance est de 1h50 minutes très exactement. Le vol Paris-Mascate décolle le soir à 21h35 le soir, arrive le lendemain à Mascate à 7h heure locale et le vol vers les Maldives redécolle à 8h50. Au nouveau terminal de Mascate, le transfert se fait dans les meilleures conditions. 

Jean-Baptiste HEGUY (à Mascate et Malé)

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