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Défense
Londres achète deux Zephyr 8 © Airbus DS

| George de Bonadona

Londres achète deux Zephyr 8

La Grande-Bretagne va acquérir 2 exemplaires du drone expérimental Zephyr 8, au standard Initial Operational Capability (IOC). Produit par Airbus Defence and Space, le drone a été pensé pour emporter de petites charges, telles que des capteurs optiques et thermiques. Londres voudrait tester ses capacités d’observation. Selon Michael Fallon, Secrétaire d'Etat à la Défense cité par la revue Jane’s, le contrat s’élève à 10,6 millions de Livres Sterling (15,2 millions d’euros).

Développé avec le concours du Ministère de la défense britannique sous le projet High Altitude Pseudo Satellite (HAPS), l'appareil détient le record du vol le plus long sans avitaillement : 14 jours !  

A terme, le Zephyr 8 au standard Full Operational Cabpability (FOC) doit pouvoir voler 45 jours durant et évoluer à plus de 70 000 pieds d'altitude (plus de 21 km). Celui-ci est prévu pour 2017/2018. D’une endurance record, moins chers que les satellites, les drones à très hautes altitudes font l’objet d’un grand intérêt. Au niveau civil, Google et Facebook développent déjà leurs propres programmes.

Airbus Defence and Space Grande-Bretange

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