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Défense
Les Hornet espagnols ont 30 ans
Les Hornet espagnols ont 30 ans
© Ejercito del Aire

| ehuberdeau

Les Hornet espagnols ont 30 ans

L'armée de l'air espagnole a célébré, le 15 juillet 2016, les trente années de services du F-18 sous ses couleurs. Les premiers EF-18 Hornet espagnols ont été livrés à l'armée de l'air en juillet 1986 dans le cadre du programme CLAEX (Acronyme de "Futur Avion de Chasse et d'Attaque") et en remplacement des F-4C.

Aujourd'hui, 85 appareils sont en service au sein des escadrons n°15, 12, 46 et du Centre de Logistique d'Armement et d'Expérimentation (CLAEX). Dans les années 1980, l'Espagne avait commandé un premier lot de 72 EF-18A/B qui ont été modernisés au standard F-18A+/B+. Dans les années 1990, cette flotte a été complétée par un lot de F/A-18A ayant précédemment appartenus à l'US Navy. Ces derniers ont également été portés au standard 18A+.

Entre 1994 et 2002, les Hornet espagnols ont participé aux opérations dans les Balkans "Deny Flight", "Deliberate Force" et "Allied Force" depuis la base de Aviano en Italie. Ils ont effectué à cette occasion les premières opérations armées de l'Espagne depuis les années 1950.

Le EF-18 n'est pas le seul chasseur en service dans l'armée de l'Air espagnole qui aligne également une cinquantaine de Typhoon (21 Typhoon supplémentaires doivent encore être livrés.). Ces appareils ont participé plusieurs fois aux opérations de police des airs de l'OTAN notamment dans les états baltes.

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