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L’entraînement s’achève à Houston pour Thomas Pesquet
L’entraînement s’achève à Houston pour Thomas Pesquet
© CNES/ESA/NASA

| Pierre-François Mouriaux

L’entraînement s’achève à Houston pour Thomas Pesquet

L’astronaute français s’est entretenu cet après-midi avec la presse française, deux mois et demi avant le début de son séjour de six mois à bord de la Station spatiale internationale.

En Russie, pays superstitieux s’il en est, il ne faut pas évoquer les « dernières » fois avant un lancement spatial habité. Mais pour l’heure, l’astronaute français Thomas Pesquet se trouve encore au centre spatial de Johnson de la Nasa, à Houston (Texas). Lors de la visioconférence qu’il a donnée cet après-midi avec la presse française rassemblée au siège du Cnes à Paris, il a donc pu faire un point sur ses « derniers » préparatifs avant son lancement vers l’ISS, dont la date semble revenir au calendrier initial, comme nous l’avions indiqué à l’occasion du lancement du compte à rebours à J-100.

Le benjamin des astronautes européens a par aillers précisé que son vaisseau rejoindrait la station en six heures, et que son vol durerait 180 jours. Cela signifie un retour à la mi-mai 2017, soit après l’élection présidentielle française, pour laquelle il va préparer une procuration dès son retour en Europe.

Environ 55 expériences scientifiques et techniques devraient être menées lors de la mission Proxima, dont une vingtaine européennes, pour la plupart menées sous la responsabilité du Cadmos à Toulouse. Quatre sorties extravéhiculaires sont également programmées. A noter enfin qu’à l’occasion du séjour des Expeditions 50 et 51, la station sera desservie par tous les types de ravitailleurs automatiques existants : l’HTV japonais, le Dragon de SpaceX, le Cygnus d’Orbital ATK et le Progress russe.

Mi-septembre, Thomas Pesquet rejoindra l’EAC, le Centre européen des astronautes à Cologne (Allemagne), pour d’ultimes séances de travail sur son programme expérimental. Puis il se rendra à Moscou, pour passer avec son équipage l’examen de passage autorisant son vol, avant de rejoindre le cosmodrome de Baïkonour pour le grand départ.

J-77 and still going!

Revoir la conférence en vidéo (en français) : https://youtu.be/Moq5vXwT_lg

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