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Défense
L'armée de l'air accueille son premier KC-130J © Lockheed Martin

| BOQUET Justine

L'armée de l'air accueille son premier KC-130J

Longtemps dépendante des moyens italiens, espagnols et américains, l'armée de l'air a réceptionné son premier avion permettant de ravitailler le segment hélicoptère. Le KC-130J représente une capacité stratégique pour la France, notamment au regard de son engagement opérationnel.

Jeudi 19 septembre. Après un décollage retardé depuis Atlanta (Etats-Unis), le premier KC-130J de l'armée de l'air s'est enfin posé sur la base aérienne 123 d'Orléans-Bricy. Une arrivée remarquée pour le ravitailleur, venant offrir de nouvelles capacités à l'armée de l'air, longtemps attendues. En effet, s'il s'agit du troisième « Super Hercules » C-130J remis à la France, c'est la version ravitailleur de l'appareil qui a rejoint la flotte de transport tactique. Or, cet élément n'est pas négligeable car le KC-130J permet désormais – c'est une première – à l'armée de l'air de disposer d'une capacité de ravitaillement en vol d'hélicoptères – notamment au bénéfice de ses H225M « Caracal », détaille ainsi le Ministère des Armées. Et la Ministre, Florence Parly, d'ajouter : « Pour la première fois les Armées françaises vont disposer d’avions en mesure de ravitailler des hélicoptères. Jusqu’à maintenant nous étions totalement dépendants de capacités américaines notamment. Je suis fière de voir l’armée de l’air dotée d’une telle capacité. Notre engagement en OPEX comme sur le territoire national nécessite des moyens à la hauteur des missions que sont menées par nos Armées ». Une capacité stratégique donc, s'inscrivant dans une logique de remontée en puissance des moyens des armées françaises. Au total, ce sont quatre C-130J Hercules qui seront ainsi livrés, le second KC-130J devant rejoindre la BA 123 au cours de l'année 2020. Les quatre appareils seront opérés par l'Escadron de Transport 2/61 « Franche Comté », lequel met d'ores et déjà en œuvre 14 C-130H/H-30. L'arrivée du premier C-130, immatriculé F-RAPA, remonte au 7 décembre 1987.

 

Retrouvez notre article au complet dans le prochain numéro d'Air&Cosmos, dès le vendredi 27 septembre dans les kiosques. 

KC-130J Armée de l'Air Ravitaillement

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scal | 25/09/2019 07:50

cette article entre en complète contradiction avec celui concernant le ravitaillement du H225 par un Airbus A400M

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