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L’APU d’Ariane 6 est qualifié
L’APU d’Ariane 6 est qualifié
© ArianeGroup

| Pierre-François Mouriaux 257 mots

L’APU d’Ariane 6 est qualifié

Le générateur de puissance du futur lanceur lourd européen vient de terminer ses derniers essais de qualification.

Concentré d'innovations

ArianeGroup, maître d’œuvre industriel et autorité de conception d’Ariane 6, a annoncé le 11 mai la fin des essais de qualification du générateur de puissance de l’étage supérieur du futur lanceur lourd européen, appelé APU (Auxiliary Power Unit).

L’APU permet de pressuriser les réservoirs de l’étage supérieur du lanceur, de préparer les rallumages en vol du moteur Vinci, d’effectuer des poussées complémentaires sur orbite, à la demande, et de désorbiter l’étage en fin de mission.

Il utilise les ergols en fond de réservoirs (oxygène et hydrogène liquides), qu'il réchauffe grâce à un générateur de gaz entièrement réalisé en impression 3D (ici en photo).

Cela permet d’économiser une grande quantité d’hélium, qui servait auparavant à la pressurisation des réservoirs.

« Nous avons fait le pari d’introduire cette innovation en cours de développement, s’est réjoui André-Hubert Roussel, président exécutif d’ArianeGroup. La réussite des tests de qualification récompense l’audace technologique de nos équipes d’Ottobrunn et de Vernon, qui ont su inventer et développer un équipement multifonction, qui contribue grandement à la compétitivité d’Ariane 6 ».

 

Prochaine étape : les essais HFM

Les essais de qualification de l’APU se sont déroulés sur le site d’ArianeGroup situé à Vernon, dans l’Eure.

Ils représentent 53 mises en route et 137 601 secondes de fonctionnement cumulées d’essais depuis le début de son développement (soit plus de 38 heures).

L’APU sera utilisé lors des tirs au banc HFM (Hot Firing Model) du premier exemplaire de l’étage supérieur complet d’Ariane 6, spécialement fabriqué pour l’occasion.

Ces essais HFM se préparent actuellement sur le site du DLR à Lampoldshausen, dans le Bade-Wurtemberg, en Allemagne.

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ALMAIRAC Paul | 13/05/2021 04:06

grand intéret personnel

Cholot Robert | 13/05/2021 23:47

Bonne " route" vers les etoiles...planetes

Loufi | 14/05/2021 05:52

Encore une production qui partira chez les boches je suppose

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