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Défense
L'Advanced Hawkeye opérationnel
L'Advanced Hawkeye opérationnel
© US Navy

| ehuberdeau 296 mots

L'Advanced Hawkeye opérationnel

Du neuf pour les groupes aéronavals de l'US Navy ! L'appareil de guet aérien, E-2D Advanced Hawkeye de l'US Navy a été déclaré opérationnel. Le jalon de l'IOC (Initial Operational Capability, Capacité Opérationnelle Inititale) a été officiellement franchi le 10 octobre. L'escadron 125 (VAW-125) a été déclaré apte pour les opérations car il dispose de cinq E-2D aptes à accomplir leurs missions.

Extérieurement, L'E-2D de Northrop Grumman ne se distingue pas vraiment de son prédécesseur l'E-2C. Mais à l'intérieur le nouvel appareil de guet aérien a été totalement modifié par rapport au Hawkeye.
    •    de nouveaux moteurs ont été intégrés afin d'optimiser la production d'énergie et les systèmes de refroidissement (Pour le nouveau radar) ;
    •    le Radar à balayage mécanique a été remplacé par un radar à antenne active combinant des capacités de balayage électronique et mécanique ;
    •    le fuselage a été renforcé pour supporter la masse accrue de l'appareil ;
    •    les systèmes de communication ainsi que le système de mission ont été modernisés ;
    •    un cockpit doté d'un avionique numérique a été intégré. Le co-pilote peut désormais agir en tant que quatrième opérateur tactique.

Les missions de l'Advanced Hawkeye sont les mêmes que celles du Hawkeye mais ses capacités ont été accrues pour la détection des missiles balistiques de théâtre, la gestion tactique d'un théâtre d'opération et la surveillance des zones littorales.
Début octobre, les E-2D du VAW-125 étaient à bord du porte-avions nucléaire USS Theodore Roosevelt afin de préparer leurs futurs déploiements.

En 2013, le DOT&E, bureau chargé de l'audit des programmes du departement de la défense avait identifié des problèmes liés aux performances du nouveau radar et du système de mission et des problèmes de disponibilité des appareils. Il semble que ces problèmes ont été en partie réglés.

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