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Disparition du sixième homme sur la Lune
Disparition du sixième homme sur la Lune
© NASA

| Pierre-François Mouriaux

Disparition du sixième homme sur la Lune

"Edgar parlait avec poésie de la vision de notre planète depuis la Lune. Il est l'un des pionniers de l'exploration spatiale sur les épaules desquels nous nous tenons aujourd'hui." Charles Bolden, administrateur de la NASA

L’astronaute américain Edgar "Ed" Mitchell est décédé en Floride le 4 février, à l’âge de 85 ans. Ancien pilote d’essai de la Navy, il avait été sélectionné par la NASA en 1966 et avait effectué une seule mission spatiale : Apollo 14, en février 1971.

A cette occasion, il était devenu le sixième homme à marcher sur la Lune. Il faisait donc partie depuis 1972 du cercle très restreint des 12 hommes, tous américains, à avoir foulé le sol de l'astre des nuits.

Petit rappel de sa biographie.

 

Edgar Dean Mitchell en bref

Né le 17 septembre 1930 à Hereford (Texas), marié, deux enfants

Pilote d'essais de l'U.S. Navy (Capitaine)

 

Diplômes universitaires

Licence en gestion industrielle au Carnegie Institute of Technology (1952)

Bachelor of Science en génie aéronautique à l'U.S. Naval Postgraduate School (1961)

Doctorat en Aéronautique et Astronautique au Massachusetts Institute of Technology (1964)

 

Carrière militaire

Entré dans la Marine en 1952 et pilote en mai 1953, son expérience comprend des vols opérationnels, des vols d'essais, de l'ingéniering, du management et de l'instruction.

Il totalise 4 000 heures de vol dont 1 900 à bord d'avions à réaction.

 

Expérience spatiale

Sélectionné par la NASA en avril 1966 (5e groupe d'astronautes)

Doublure de Gene Cernan (pilote du module lunaire) lors de la mission Apollo 10 (mai 1969) puis de Charles Duke (pilote du module lunaire) lors de la mission Apollo 16 (avril 1972)

1 vol spatial : pilote du module lunaire Antares lors de la mission Apollo 14, le troisième débarquement américain sur la Lune (31 janvier-9 février 1971)

Durée de la mission : 9 jours et 2 minutes

Durée du séjour sur la Lune : 33h30 sur la Lune, dont 9h17 de marche.

 

Autres activités

Edgar Mitchell quitte la Marine et la NASA en octobre 1972 pour fonder l'Institute of Noetic Sciences. Il se met à étudier la conscience humaine et les phénomènes psychiques et paranormaux dans la recherche d'un terrain commun entre la science et l'esprit.

Il crée la société Edgar Mitchell Corporation qu'il préside de 1974 à 1978 puis préside la Mitchell Communications Company.

En 1984, il est le co-fondateur de l'Association of Space Explorers. Il est introduit au sein de l'Astronaut Hall of Fame en 1997.

Edgar Mitchell a publié trois ouvrages : "Psychic Exploration: A Challenge for Science" (1974), "The Way of the Explorer" (1996) et "Earthrise: My Adventures as an Apollo 14 Astronaut" (2014).

 

 

 

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