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Blue Origin : premier vol d'un étage de lanceur récupérable
Blue Origin : premier vol d'un étage de lanceur récupérable
© Blue Origin

| Pierre-François Mouriaux

Blue Origin : premier vol d'un étage de lanceur récupérable

Le 22 janvier depuis ses installations de West Texas (à l’ouest du Texas), la société américaine Blue Origin a fait revoler le premier étage de son lanceur New Shepard et l’a récupéré à nouveau, deux mois après son premier exploit, le 23 novembre 2015 (voir Air & Cosmos n°2479).

Le vol est balistique (il a culminé à 101,7 km d’altitude) et le lanceur s’avère moins imposant que le Falcon-9 que SpaceX tente désormais de ramener en douceur sur une barge en mer (environ 40 tonnes pour le New Shepard contre près de 450 pour le Falcon-9). Mais New Shepard équipé de son unique moteur BE-3 est désormais entré dans l’histoire comme le premier étage récupérable réutilisé. Blue Origin est aujourd’hui la seule société à pouvoir utiliser un tel slogan : « Launch. Land. Repeat. » (« Lancer. Atterrir. Recommencer »).

https://youtu.be/74tyedGkoUc

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