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Défense
Barkhane : Relève de Mirage 2000
Barkhane : Relève de Mirage 2000
© Emmanuel Huberdeau

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Barkhane : Relève de Mirage 2000

La semaine dernière, Air & Cosmos a embarqué à bord d'un C-135FR du groupe de ravitaillement "Bretagne" pour participer à une relève de Mirage 2000 dans le Sahel.

Tous les 4 à 6 mois les chasseurs déployés dans le cadre de l'opération Barkhane sont remplacés par des appareils venus de métropole. Les appareils éprouvés par leur déploiement dans le Sahel sont rapatriés en France pour y suivre un cycle de régénération.

Afin de se rendre en BSS, les 4 chasseurs partis de métropole sont accompagnés d'un ravitailleur en vol. Le chemin emprunté longe la côte occidentale de l'Afrique et comprend une escale technique a Dakar. Pour des questions d'autorisations de vol et pour bénéficier sur le trajet d'une infrastructure d'accueil en cas de problèmes techniques. A bord du C-135 sont d'ailleurs embarqués des mécaniciens de Nancy et d'Orange.

Depuis l'été 2015, deux types de Mirage 2000 sont déployés dans le Sahel. Le détachement basé à Niamey est composé de deux Mirage 2000D de la 3e Escadre de chasse de Nancy et de deux Mirage 2000C de l'escadron de chasse 2/5 "Ile de France" basé à Orange.

Les deux types de Mirage sont complémentaires. Les appareils sont donc le plus souvent utilisés en patrouille mixte. Si tout deux peuvent emporter des bombes à guidage laser ou GPS, seul l'appareil biplace peut être équipé d'un pod de désignation. Le Mirage 2000C présente l’avantage d'être équipé de deux canons de 30 mm, une arme qui au vu des marques peintes sur les appareils a déjà été employée à plusieurs reprises.

Les radars des deux appareils sont également complémentaires. Le radar air-air du monoplace permet à la patrouille de disposer d'une bonne vision de la situation aérienne, un atout notamment pour détecter les ravitailleurs. Le Mirage 2000D peut employer son radar de suivi de terrain pour effectuer par tout temps des passages à basse altitude. Les pilotes des deux types de machine se repartissent donc les rôles. Par exemple, durant les missions d'escorte d'un convoi les monoplaces peuvent rester au contact de la colonne tandis que les biplaces vont observer la zone à l'aide de leur nacelle.

Retrouvez prochainement notre reportage complet sur l'opération Barkhane dans la version papier de Air & Cosmos.

Devant deux Mirage 2000C, un Mirage 2000D est ravitaillé par le C-135 durant le transit entre la France et l'Afrique.
Devant deux Mirage 2000C, un Mirage 2000D est ravitaillé par le C-135 durant le transit entre la France et l'Afrique. © Emmanuel Huberdeau
Devant deux Mirage 2000C, un Mirage 2000D est ravitaillé par le C-135 durant le transit entre la France et l'Afrique.
Les Mirage 2000C retrouvent l'Afrique.
Les Mirage 2000C retrouvent l'Afrique. © Emmanuel Huberdeau
Les Mirage 2000C retrouvent l'Afrique.
Aussitôt arrivés, les Mirage 2000 sont mis en condition pour leur prochaine mission.
Aussitôt arrivés, les Mirage 2000 sont mis en condition pour leur prochaine mission. © Emmanuel Huberdeau
Aussitôt arrivés, les Mirage 2000 sont mis en condition pour leur prochaine mission.
Première mission pour les appareils arrivés la veille. Les équipages sont déjà sur place depuis quelques semaines.
Première mission pour les appareils arrivés la veille. Les équipages sont déjà sur place depuis quelques semaines. © Emmanuel Huberdeau
Première mission pour les appareils arrivés la veille. Les équipages sont déjà sur place depuis quelques semaines.
Les Mirage 2000D sont des habitués des opérations en Afrique.
Les Mirage 2000D sont des habitués des opérations en Afrique. © Emmanuel Huberdeau
Les Mirage 2000D sont des habitués des opérations en Afrique.
Mirage 2000C et 2000D forment un duo complémentaire au dessus de la BSS.
Mirage 2000C et 2000D forment un duo complémentaire au dessus de la BSS. © Emmanuel Huberdeau
Mirage 2000C et 2000D forment un duo complémentaire au dessus de la BSS.

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