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Publi-reportage

| GB (GB)

A en perdre son… américain !

REMPLACEMENT DE L'A-10

L'A-10 Warthog (ou Thunderbolt II) a beau avoir ses défenseurs,la cellule arrive à ses limites. L'avion de l'US Air Force, pilier du « close air support » depuis des décennies, coûte cher à maintenir.

Son remplacement devait initialement être assuré par le F-35A, qui va bientôt entrer en service… Mais surprise,deux programmes apparaissent dans les rapports de l'USAF pour remplacer l'A-10,sans même qu'il soit question du F-35 ! Le premier est l'OA-X (Observation Attack-Experimental), un appareil léger d'attaque au sol à bas coût.Une vingtaine d'appareils doivent être acquis dès cette année. Les deux candidats sérieux sont l'AT-6 de Beechcraft, déjà en service au sein de l'USAF pour de l'instruction,et l'A-29 Super Tucano du constructeur brésilien Embraer, qui équipe notamment l'armée de l'Air afghane.Le second programme évoqué pour remplacer l'A-10 est l'A-X2, un appareil qui reste à développer et qui doit afficher un coût à l'heure très compétitif.

Le contour de l'engin demeure flou, mais d'ores et déjà les critiques fusent :un nouveau bombardier, un nouveau ravitailleur, un nouvel avion de combat, un nouvel avion radar, un nouvel avion d'entraînement… Ah ! oui, car l'USAF doit remplacer sa flotte de T-38. Et certaines voix, plus raisonnables, plaident pour que le futur T-X se rapproche de l'OA-X… Bref, à y perdre son américain! ¦ GB

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