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Second vol propulsé pour le SpaceShipTwo

Moins de deux mois séparent les deux premiers vols propulsés du SS2 © MarsScientific.com & Trumbull Studios

Le 29 mai, un nouveau vol supersonique a été réalisé avec succès au-dessus du désert de Mojave.

Le premier vol propulsé de l’avion-fusée de Virgin Galactic était intervenu le 5 avril, avait duré 30 secondes, permettant à l’engin d’atteindre une vitesse de Mach 1,87 et une altitude de 25,7 km.

Le 29 mai, un nouvel essai est intervenu depuis la base de Mojave, en Californie.

 

Une route encore longue.

SpaceShipTwo (VSS Unity), emporté par l’avion porteur White KnightTwo (VSS Eve) et piloté par Dave Mackay et Mark « Forger » Stucky, a cette fois culminé à 34,9 km, lors d’un vol de 31 secondes atteignant Mach 1,9.

C’est donc 9,2 km de plus que lors du premier essai, mais encore 2,3 moins que l’objectif final : 80 km.

Richard Branson, le fondateur de Virgin Galactic en… 2004, annonçait pourtant sur la chaine de radio britannique BBC 4 le 27 mai qu’il effectuerait son premier vol dans l’espace « d’ici quelques mois, pas des années… »

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