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L'US Air Force accepte son premier ravitailleur KC-46A de Boeing

L'US Air Force réceptionne son premier KC-46A © US Air Force

L'armée de l'air américaine a accepté le premier de ses nouveaux ravitailleurs en vol KC-46A Pegasus. L'appareil est livré avec un retard important.

Le 10 janvier 2019, Boeing a annoncé que l'US Air Force (USAF) a accepté son premier ravitailleur en vol KC-46A. Pour l'heure, 52 appareils ont été commandés et un total de 179 KC-46A devraient entrer en service dans l'USAF. Selon Boeing, neuf appareils subissent actuellement des essais d'acceptation.

La livraison de ce premier appareil intervient avec plusieurs mois de retard. Début 2017 Boeing annonçait que la livraison du premier KC-46A à l'USAF devait avoir lieu avant la fin de l'année. La livraison de cet appareil avait ensuite été annoncée pour 2018. 

Le premier KC-46A de série a effectué son vol inaugural en décembre 2017. Le KC-46A Pegasus est dérivé de l'avion commercial Boeing 767. Il doit contribuer au renouvellement de la flotte de ravitailleurs américains composée de près de 400 KC-10 et KC-135. 

Le contrat de conception et de développement du programme KC-46 a été attribué à Boeing en février 2011. Le vol initial du KC-46A été alors prévu pour 2014. Ce vol est finalement intervenu en septembre 2015. 

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