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Exomars 2016 : veille de grand départ

Exomars 2016 devrait rejoindre la planète rouge le 14 mars prochain. © ESA

Après le remplissage de ses réservoirs et son encapsulage, la sonde russo-européenne n'attend plus que le feu vert officiel pour s'élancer vers la planète rouge, avec trois mois de retard sur le calendrier initial, soit le 14 mars. Elle devrait atteindre Mars sept mois plus tard.

D'une masse de 4,3t au décollage c'est la sonde martienne la plus importante jamais envoyée, soit 400 kg de plus que Curiosity en 2012 ou 800 kg plus lourde que les Viking 1 et 2 en 1976. En réalité, ce sont deux engins distincts qui composent la mission : un orbiteur TGO et un démonstrateur EDM. Il s'agit de la première partie du programme de l'Agence spatiale européenne imaginé en 2003, finalement développé en coopération avec l'agence spatiale russe Roscosmos. La seconde partie, Exomars 2018, doit être lancée en mai de cette année-là...

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