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Encore plus "d'armement intelligent" à bord du B-52H

La capacité d'emport d'armes modernes du B-52H va augmenter de 50%. L'appareil pourra désormais emporter des AGM-158 JASSM-ER. © US Air Force

Malgré son âge, le bombardier stratégique B-52 continue d'évoluer. L'US Air Force s'apprête à tester un barillet type CRO (Conventional Rotary Launcher) intégré dans la soute interne du B-52H.

Ce système rotatif permettra aux Stratofortress d'embarquer une quantité plus importante d'armes de dernière génération. Jusqu'à présent le B-52H ne pouvait emporter de "Smart Weapons" que sous ses points d'emport externes. Avec le CRO, le B-52H pourra emporter ce type d'armes en soute interne et donc accroitre sa capacité d'emport "d'armes intelligentes" de 50%. Le B-52H pourra ainsi mettre en oeuvre depuis sa soute des bombes JDAM (Joint Direct Attack Munition)ou encore des missiles de croisière AGM-158 JASSM (Joint air-to-surface standoff missile)

Boeing est en charge de cette modernisation de l'appareil qui a été décidée en 2013. L'US Air Force a annoncé le 15 janvier qu'un premier B-52H était prêt pour le lancement des essais du CRO nouvellement intégré.
44 CRO vont être modifiés pour une intégration sur B-52H. Tous les B-52H de l'US Air Force pourront emporter ce système.

L'intégration du CRO à bord du B-52H fait partie d'un programme global de modernisation visant à étendre la durée de vie du bombardier stratégique jusqu'en 2040. A termes, les B-52 et les B-1 devraient être remplacés par le Long Range Strike-Bomber (LRS-B). Un programme encore très secret qui aurait été lancé en 2014 mais pour lequel aucun industriel n'a encore été désigné (L'équipe Boeing/Lockheed et Northrop Grumman sont en lice).

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