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Arianespace a exorcisé le mauvais sort

Troisième mission de l'année pour Arianespace et second pour son lanceur lourd © Capture d'écran/YouTube

Dans la nuit du 5 au 6 avril, le lanceur lourd européen Ariane 5 a effectué une mission parfaite. Un nouveau record a été battu à cette occasion.

Un peu plus de deux mois après l’incident qui a marqué la mission VA 241, dont le (mauvais) souvenir restait présent dans tous les esprits, la pression était grande hier au Centre spatial guyanais, près de Kourou.

Mais c’est un vol absolument parfait qui a été réalisé par Ariane 5 (en version ECA), dès le début de la fenêtre de lancement visée (à 18h34, heure locale, soit 21h34 UTC), pour la mise à poste sur orbite de transfert géostationnaire de deux nouveaux satellites de télécommunications, lors d’une mission de 33 minutes et 56 secondes : DSN 1/Superbird 8 (5,3 tonnes), pour l’opérateur japonais Sky Perfect JSat, et Hylas 4 (4,05 tonnes), pour l’opérateur britannique Avanti.

La performance demandée pour le lanceur était de 10,260 tonnes, et l’orbite visée de 250 x 35 786 km, inclinée de 3°.

 

201 and still counting!

La mission VA 242 d’Arianespace marquait le 98e vol d’Ariane 5 depuis sa mise en service, en juin 1996. A cette occasion, le lanceur lourd européen, le seul du marché capable d’expédier deux satellites lourds vers l’orbite GTO lors d’une même mission, signait le lancement de ses 200 et 201e charges utiles, ce qui constitue un nouveau record pour la famille Ariane ; Ariane 4, entre 1988 et 2013, avait embarqué pour sa part 187 charges utiles au total. Ces 201 passagers d’Ariane 5 ont été lancés pour le compte de 70 clients différents et représentent une masse totale de plus de 775 tonnes.

Le prochain lancement d’Ariane 5 est annoncé pour le 25 mai, avec les satellites GSat 11 et Azerspace 2/Intelsat 38.

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